PIERRE's PHOTO IMPRESSIONS of the WESTERN FRONT
1914-1918
QUICK LINKS to part 1 of a FRONT SECTOR
    CATEGORIES - BATTLEFIELDS
    LAST REACTIONS
    SEARCH ENGINE
      NAVIGATION TIPS
        SITE MAP
          GREAT WAR for ROOKIES
            ACKNOWLEDGEMENTS - SOURCES
              Some of P.'s DUTCH WW1 ARTICLES
              VIEW TIPS
              Attention!
               
               
              VIEW TIPS 
              * "Lees meer" = 
                                    READ MORE 
              * "Volgende" =
                                    NEXT
              * Scroll down and down
                 in this left column for a
                 COMPLETE LIST  of
                 ALL English   
                 Photo Impressions
                 and Dutch articles!
              * Use Pierre's
                 SEARCH ENGINE! Also
                 on top of your screen.
              * Zoom in with
                 Control - Plus
              * Reset screen
                 with
                 Control - 0
              * This site is best
                  viewed on a screen
                  of 1024x768 pixels,
                  or larger, type F11,
                  to get the largest
                  screen, possible
                  in your browser. 
              ---------------------------------
              Recently Released

              Photo Impressions?

              Visit my

              Front Page

               
              Pierre Grande Guerre
              shows his
              photo impressions
              of his trips along
              the Western Front
              with his selfmade photo's,
              historic pictures,
              and maps.
              Few words,
              many pictures,
              and many links.
               
              Pierre
               
               
              Warning: Sometimes on the battlefield
              you will still find relics of explosives.
              All these shells, hand grenades, and
              mortar rounds can even nowadays still
              be very dangerous.
              Some of the artillery bombs may contain
              poison gas, which can cause severe
              blistering or worse injuries.
              In France it is by law forbidden to
              remove relics from the battlefield.
              So, it is for your own safety:
              take a picture of the steel harvest,
              but leave these relics untouched!
              ----------------------------------------------

              Follow daily Pierre's 

              World War I News

              Links Service on

              Facebook

              Reactions are welcome

              on Facebook or via

              pierregrandeguerre@hotmail.nl

              ---------------------------------------------

               
              Pierre is a Dutch member
              of the Canadian
              Central Ontario Branch
              of the Western Front
              Association,
              In 2015 awarded with
              a lifetime membership!
               
              And a member of:
               
               
              The Western Front
              Association Nederland
              -------------------------------------------
              This website is and
              intends to remain free
              of any commercial
              advertisements!
              It has no financial benefit at
              all for its webmaster!
               
               
              Are you not familiar with
              the backgrounds & causes
              of the First World War?
               
              Read my 5 illustrated pages:
               
              ______________________
              Got lost? Click HERE!
              _______________________
               
               
              Dutch Readers!
              Nederlandstalige lezers,
               
              Lees Pierre's artikelen
              en columns over
              de Grote Oorlog
              en klik op
              of ga verder naar onderaan
              deze kolom.
               
               
              Read also:
              Pierre's BOOK REVIEWS !
                
               
              Pierre is the author
              of the Dutch book,  
              "De Rode Duivels in de
              Vogezen - 1914-1915 -
              Een geïllustreerde
              reconstructie van de
              krijgsverrichtingen
              van het 152e
              Régiment d'Infanterie" 
               
               
               
              Klik  voor de details
              Prijs: € 15,- pdf-versie
              ------------------------------
              -------------------------------------------
              LINKS TO THE SPECIAL

              PHOTO IMPRESSIONS

              NEW! Pierre's Illustrated

              Lecture "Verdun 1916" - (Dutch)

              Pierre's illustrated

              WFA-NL lectures:

              The Tactical Significance 

               of General Gaede - (Bilingual)

              The Difficult Start

              of the L.I.R. 123 - (Eng)

              De Moeizame Start van

              het L.I.R. 123 - (Dutch)

              De Rode Duivels

              op de Hartmannswillerkopf (Dutch)

              De Blauwe Duivels

              in de Vogezen (Dutch)

              Botchkareva en haar

              Vrouwenbataljon (Dutch)

              Mata Hari -

              Het Spionagedossier (Dutch)

              More Special

              Photo Impressions

              of the Western Front (English) 

              Armistice Clearing Compiègne

              Kaiser's Exile Huis Doorn

              Cambrai

              Fort de Mutzig - Feste Kaiser Wilhelm II

              Colmar and Hansi, the Illustrator 

              The Red Baron's Crash Site

              Canadian National Vimy Memorial

              SOMME 1918 The Australians

              Fricourt Archeological Excavations

              Traces of Bairnsfather  - Xmas Truce

              Yorkshire Trench and Dugout

              Bayernwald Trenches Inside 

              LINKS TO ALL
              BATTLEFIELD
              PHOTO IMPRESSIONS
              in the CORRECT SEQUENCE

              AISNE 

              Chemin des Dames part 1 

              Chemin des Dames part 2 - Dragon's Cave

              Chemin des Dames part 3     

              ALSACE LORRAINE

              The Gap of Charmes - La Trouée de C.

              Avricourt - Leintrey - Reillon - Montreux - Parux 

              Montreux German Front Walk

              The Battle of Morhange - 1914

              French Bunkers - Mnt. Grand Couronné 

              South of Metz - German Bunkers -

              Feste Wagner 

              ALSACE VOSGES NORTH

              Tête du Violu - Bernhardstein

              Chaume de Lusse - Haute de Faîte

              Bertrimoutier - Frapelle  

              Ban de Sapt - La Fontenelle

              Senones - la Roche Mère Henry

              Col de la Chipotte - de la Chapelotte

              The Donon - Bunkers - Dug-outs

              ALSACE VOSGES  

              Col du Bonhomme Col de Mandray

              Tête de Faux - Buchenkopf 

              Col du Wettstein - Schratzmännele

              Lingekopf - le Linge  

              Kleinkopf - Barrenkopf 

              Hohrodberg-Giragoutte-Trois Epis  

              Reichackerkopf  

              Munster Valley Petit Ballon  

              Le Tanet - Bichtstein - Villa Sidi-Brahim

              Route des Crêtes - Hohneck -

              Gr. Ballon - Sudelkopf 

              Hartmannswillerkopf - Vieil Armand  

              Guebwiller - Rimbach - Hirzstein  

              Moosch Nécropole Nationale  

              ALSACE SUNDGAU  

              Zillisheim Illfurth Largitzen Pfetterhouse 

              Burnhaupt-le-Bas Bunker Path     

              ARGONNE

              Mort Homme Côte 304

              Montfaucon- Romagne s/s Montfaucon

              Butte de Vauquois

              Haute Chevauchée

              The Bunker of the German Crownprince

              ARTOIS

              Illies - Wicres    

              Neuve Chapelle - Richebourg

              Aubers - 1915 

              Fromelles - 1916  

              Neuville-St. Vaast - Souchez

              Notre Dame de Lorette 

              Loos

              Arras Wellington Quarry

              Vimy Ridge

              Lichfield Crater

              CHAMPAGNE

              St. Hilaire le Grand Russian Cmty  Mont Navarin

              Sommepy Mont de Blanc Mont

              La Main des Massiges

              MARNE 

              Verberie Néry Villers Cotterêts  

              First Battle of the Marne   

              Belleau Wood - Château Thierry  

              Second Battle of the Marne

              SAINT MIHIEL

              Les Eparges Ridge

              Calonne Trenches Tranchée

              Fort de Troyon

              Apremont Forest Trenches

              Butte de Montsec

              Rémenauville Destroyed Village

              le Bois le Prêtre / das Priesterwald 

              SOMME British Sector

              SOMME INTRODUCTION

              Auchonvillers Trench

              Mine Craters Lochnagar Hawthorn

              Thiepval Memorial Mouquet Farm  

              Thiepval Wood - Ulster Tower

              Ovillers La Boiselle

              Hawthorn Ridge Beaumont Hamel

              Redan Ridge 

              Newfoundland Memorial Park  

              Serre Hébuterne 

              Sheffield Memorial Park Serre

              Gommecourt 

              Fricourt Deutsche Kriegsgräberstatte 

              Contalmaison 

              Mametz Wood 

              Trones Wood Montauban Guillemont

              Caterpillar Valley Longueval 

              High Wood Longueval

              Delville Wood Longueval

              Pozières  

              Martinpuich

              le Sars Butte de Warlencourt

              Flers Gueudecourt

              Adanac Canadian Cmty. Mireaumont

              SOMME French Sector 

              Bouchavesnes

              Rancourt Cimetière National

              Rancourt Deutscher Soldatenfriedhof

              Dompierre - Becquincourt Fay Soyécourt

              Flaucourt Biaches

              VERDUN

              VERDUN Citadel 

              Thiaumont - PC 118 & 119 - A 320

              Road To Fort Douaumont       

              Fort de Douaumont

              Douaumont Nécropole Nationale  

              Côte Froideterre - Les 4 Chéminées 

              Fort de Souville 

              Fort de Vaux 

              Tunnel de Tavannes Fort

              La Voie Sacrée

              Bois des Caures - Col. Driant's C.P. 

              Flabas German Reprisals Camp

              The German Camp Marguerre 

              Duzey German 380mm Artillery Base

              Destroyed Villages Bezonvaux - Ornes

              Azannes - Damvillers - La Grande Montagne 

              YPRES

              Menin Road Railway Wood

              Maple Copse - Hill 62 - Hooge

              Clapham Junction Zandvoorde Bunker

              Polygon Wood Zonnebeke

              Hill 60 - Hollebeke -

              St. Elooi - Lankhof Farm

              Messines Ridge

              Pilkem Ridge

              Boezinge Essex Farm Ziegler Bunker

              Langemark Poelkapelle St. Juliaan

              Passchendaele Ridge

              Mount Kemmel Lettenberg Bunkers

              Ploegsteert Wood

              YZER

              Nieuport Ramskapelle

              Pervijze  Stuijvekenskerke

              Diksmuide Trench of Death 

              Leke Vladslo Houthulst

              OTHER GREAT WAR LINKS

              Pierre's Nederlandstalige
              artikelen en columns
              over de Grote Oorlog
               
              (Copy & Paste de titel in de
              zoekmachine!) 
               
              Bochkareva en haar Vrouwenbataljon
              Bretonse Bécassine tijdens de Oorlog
              De Vanceboro Bridge Bomaanslag
              Beneath Hill 60
              Tijdreizen Op Internet
              Leutnant Von Forstner Koopt Chocolade
              Duitslands Oudste Oorlogsvrijwilliger
              Marcel's Bajonet
              Souvenir de Bezonvaux
              Namibië-Etnische Zuivering-1904-1908
              Het Beleg van Fort de Vaux
              Explosiecatastrofe In Fort Douaumont 
              Franse Aas der Azen: René Fonck
              Chasseurs Alpins, Franse Alpenjagers
              Prowse Point Cemetery
              Hoe Sgt. Kunze Fort Douaumont
                 veroverde op 25-02-1916.
              Frank Hurley: Fotoshoppen In 1917
              De Kaiserschlacht,
                 een beknopte samenvatting.
              Herdenking Op Douaumont 2008
              Wapenstilstand 1918 -90 Jaar Geleden
              Vijfde Lustrum WFA Nederland,
                 11-10-2008.
              Geur van Drukinkt
              De Vallei van Munster
              Der Rote Baron Versus Flyboys 
              De Fantomen van Landowski
              Louise de Bettignies -
                 Queen of English Spies
              Monument Op Vimy Ridge
              De Erewacht van
                 Notre Dame de Lorette
              Tank Tegen Tank 90 Jaar Terug
              Von Richthofen's Laatste Noodlanding
              Generaal Von Lettow Vorbeck
              Grafschennis Notre Dame de Lorette
              Google Earth 
              De Kaiserschlacht 90 Jaar Geleden 
              De Wolfsberg - le Hamel
              Overleden Veteranen
              Franse Sector Aan De Somme
              Kerstbestand 1914
              Raadselachtig Graf
              Caporetto; Kiem Van Fascisme
              Lenin's Treinreis
              Tsjechen Aan Het Westelijk Front
              Mata Hari
              325 Miljoen Voor 12 Zeppelins
              Slagvelden Van de Somme
              Schroot
              Op de Lingekopf
              Weinig Duitse Monumenten
                  Somme
              Soldaten Standbeelden
              Mosterdgas 1917
              Schwaben Redoubt
              Oogst Van Roest
              Mortier
              De Tekenaar Hansi
              Gifgas Bij Vancouver Corner
              Nationaliteit Kwijt?
              Beloond Geduld
              Prins Harry Naar Irak
              Thiepval
              De Arm Van De Kaiser
              Artilleriebunkers Nabij Duzey
              Kamp Flabas
              Eerherstel voor "Deserteurs"
              Vredig plekje?
              Moslimmonument in Verdun 
              Bayernwald
              De Slag aan de Somme
              De Tunnel van Tavannes
              Kapitein Joost van Vollenhoven
              Huis Doorn
              Update
                 “Raadselachtig Ansichtkaartje II
              Raadselachtig Ansichtkaartje I 

               

               












              De Blauwe Duivels in de Vogezen - Chasseurs Alpins

              De Blauwe Duivels in de Vogezen

              Chasseurs Alpins

              Pierre's geïllustreerde lezing van 16 april 2016

              LEESTIP!

              Vanwege de hoge resolutie-afbeeldingen: scroll eenmaal naar rechts! >>>>>

              Voorwoord.

              De hiernavolgende tekst heb ik oorspronkelijk geschreven voor een lezing van 45 minuten, bestemd voor een select gezelschap, de leden van de Western Front Association Nederland. Op 16 april 2016 had ik de eer deze lezing te mogen voordragen voor dit goedgeïnformeerde gezelschap. Voor de afbeeldingen, die u straks zult zien, heb ik uiteraard gebruik gemaakt van de projecties, die ik tijdens mijn lezing heb gebruikt.

              Onder de hiernavolgende tekst van mijn lezing heb ik voor mijn website een kader toegevoegd, waarin ik mijn voornaamste bronnen van mijn lezing heb opgenomen. Voor de liefhebbers van periodefilms en videofragmenten kan ik de links naar de filmpjes, die in dat kader staan, zeer aanbevelen! Ik presenteer u nu graag mijn lezing:

              Dames en heren, goedemiddag,

              Vandaag wil ik opnieuw een Frans onderwerp aan u presenteren over de betekenis van "Les Diables Bleus”, de Blauwe Duivels van de Chasseurs Alpins. De Bataillons Chasseurs Alpins vormen nog steeds de elite-bergtroep-eenheden van het Franse leger. Vanwege hun bijzondere vechtcapaciteiten werden de Alpenjagers ook tijdens de Grote Oorlog veelal in bergachtig gebied ingezet.

              De bataljons van de Chasseurs Alpins werden niet alleen in de Vogezen ingezet, maar ook elders langs het Westelijk Front. Je vindt dan ook overal langs het Westelijk Front monumenten ter herinnering aan de daden van de Chasseurs Alpins.

              Maar ook elders waar men steile hellingen moest bevechten, zoals langs het Italiaanse front, in Roemenië en Macedonië, zetten bataljons Chasseurs Alpins zich in om de lastigste opdrachten te verwezenlijken.

              Kort Overzicht

              Wat staat u de komende 45 minuten te wachten? Mijn lezing bestaat uit twee delen: het eerste deel gaat over algemene wetenswaardigheden met betrekking tot de Chasseurs Alpins; het tweede deel zal ingaan op een aantal plaatsen van betekenis in de Vogezen.

              Om het onderscheid te kunnen herkennen tussen het uiterlijk van een Chasseur Alpin en dat van andere Franse soldaten slaan we eerst een blik op het uniform.  Na het tenue neem ik u mee naar de ontstaansgeschiedenis, die eigenlijk geworteld is in de oprichting van de Chasseurs à Pied en de komst van de “nieuwe” Italiaanse Alpini. Dan is het zo langzamerhand ook tijd geworden, dat ik u vertel overde herkomst van de naam,Blauwe Duivels. Vervolgens wijd ik enige zinnen aan de organisatie en samenstelling van de bataljons en ga ik kort in op hun vaandel en wimpels. Wat langer zal ik dan stilstaan bij de eigenaardige, culturele tradities van de Alpenjagers, hun eigen jargon en hun muziek.  Daarna zal ik u een aantal bijzonderheden vertellen over hun uitrusting , hun omgang met dieren, en hun bijzondere tactieken.

              Vervolgens begint mijn tweede deel van mijn lezing, waarin ik u meeneem naar acht plaatsen in de Vogezen, waar nog enige monumenten of sporen van de Chasseurs te vinden zijn.

              Tenue

              Laten we starten met een blik op het uniform van een Chasseur Alpin. Zoals u ziet, wijkt deze geheel af van de gevechtskleding van de gewone infanteristen van het Franse leger in 1914. In tegenstelling tot hun collega’s van de andere infanterieregimenten dragen de Chasseurs Alpins geen rode broek en ook geen képi. Al ver voor 1914 dragen de Chasseurs een donkerblauw uniform. Die donkerblauwe stof van hun uniform delen zij met de uniformkleur van hun wapenbroeders, de Chasseurs à Pied. Maar in tegenstelling tot de Jagers-te-Voet dragen de Alpenjagers geen lange openslaande jas en geen képi, maar een zwarte baret.

              Het donkerblauwe uniform van de Chasseurs Alpins, ontworpen door Commandant Arvers (12e B.C.A.), is traditioneel voorbehouden aan deze Alpenjagers en heet "Tenue Solférino", referend aan de Slag om Solferino van 1859. Zelfs na de invoering in 1915 van het lichtblauwe, Horizon Blue velduniform en na hun protesten tegen deze kleur, behouden de Alpenjagers toch het privilege om buiten het slagveld hun donkerblauwe "Tenue Solférino" te mogen blijven dragen.

              De oorsprong van de wollen Alpinobaret komt uit de voormalige, Franse provincie aan de voet van de Pyreneeën, Béarn. In 1891 benoemt het Ministerie van Oorlog bij wet deze baret als hoofddeksel voor de Alpenjagers. De "taart", zoals de Chasseurs zelf de baret noemen, wordt al snel een zelfstandig symbool van de Alpenjagers. In diameter is de baret tegenwoordig nog steeds groter dan alle, andere baretten van andere onderdelen van het Franse leger. De taart is groot genoeg om ‘s winters, tijdens lange wachten in de bergen, de voeten warm te houden, en bovendien -, zo zegt men,- beschermt de alpinomuts ook tegen de zon.

              Tijdens de Eerste Wereldoorlog weigeren aanvankelijk een flink aantal Chasseurs Alpins zelfs om de voorgeschreven Adrian-helm op het slagveld te dragen. Zij willen liever ten strijde trekken met hun eigen taart, altijd getooid met hun jachthoorn. Maar uiteindelijk zullen de Chasseurs na de invoering van het veldtenue model 1916 toch de voordelen inzien van het dragen van de Adrian-helm. 

              Verder, buiten het slagveld, of waar het front "kalm" is, dragen de Chasseurs Alpins toch een donkerblauwe jas, geen rode, maar een donkerblauwe kniebroek met een narciskleurige bies, een lichtblauw overhemd, witte kousen met donkerblauwe putees, en natuurlijk bergschoenen. 

              In detail zal het tenue van heden vast wel afwijken. Maar tegenwoordig is toch het uiterlijk van het uniform vrijwel hetzelfde gebleven als destijds: donkerblauw en een taart.

              Ontstaansgeschiedenis - Chasseurs d'Orléans

              De eenheden Chasseurs Alpins verschenen in hun moderne vorm in 1888. Vóór 1888 bestonden er geen Chasseurs Alpins. Het Franse leger kende wel al Jagers-te-Paard en Jagers-te-Voet. De vorming van de bataljons Alpenjagers ligt in het verlengde van de vorming van de Chasseurs d'Orléans en de Chasseurs à Pied, bataljons Jagers-te-Voet. Daarom begint de ontstaansgeschiedenis van de Alpenjagers dan ook in de vorming van de Chasseurs à Pied en vormen zij later min of meer een nieuwe afsplitsing.

              De oprichting van de Chasseurs à Pied (1837)

              In 1837 hebben twee hoge officieren, Delvigne en Pontcharra, een draagbare karabijn ontworpen en geperfectioneerd, die naar hen werd vernoemd. De Hertog van Orléans, Ferdinand-Philippe, krijgt van zijn vader, koning Louis-Philippe, de opdracht om datzelfde jaar een speciale elite-eenheid op te richten voor het testen van deze karabijn. Deze elite compagnie neemt de  naam aan van de "Compagnie des Chasseurs d'Essai", de Compagnie van Test-Jagers. Uitgerust met materiaal, dat vooral lichter en functioneler is dan die van de conventionele infanterie, en gekleed in donkerblauwe en eenvoudige kleding, blijkt deze eenheid goed geschikt te zijn voor geheime missies en snelle acties.

              Deze testcompagnie is onmiddellijk een succes. Zoals de naam al doet vermoeden, wordt de compagnie ontbonden, zodra het testen van de karabijn succesvol is voltooid.  Bij koninklijk besluit wordt deze compagnie meteen uitgebreid naar een bataljon. De compagnie krijgt in 1838 de naam van "Bataillon Provisoire de Chasseurs à Pied", het Voorlopig Bataljon Jagers-te-Voet.

              Op aandringen van verscheidene generaals, die om bataljons van dit type vragen, besluit koning Louis-Philippe in september 1840 tot oprichting van 10 extra bataljons Chasseurs à Pied. Het Bataillon Provisoire de Chasseurs à Pied heet vanaf dat moment "1er Bataillon de Chasseurs à Pied", 1ste Bataljon Jagers-te-Voet. Een aantal bataljons worden naar Algerije gezonden om deel te nemen aan de koloniale oorlog. Daar onderscheiden de bataljons zich meteen.

              Omwille van het vervolg van mijn verhaal is het van belang om toch één belangrijk wapenfeit van deze Algerijnse veldtocht te melden: De Slag om Sidi-Brahim van 23 tot en met 25 september 1845.

              Een overmacht van 10.000 Algerijnen onder bevel van Abdel Kader hebben een aantal voorlopers van de Alpenjagers omsingeld in de bescheiden, omwalde vesting rond een kleine moskee, de “marabout” van Sidi-Brahim. In de marabout bevinden zich compagnies van het 2e Régiment des Hussards en van het 8e Bataillon Chasseurs à Pied, de voorlopers van de latere Alpinisten.

              Na drie dagen is er een gebrek aan munitie en proviand ontstaan. De wanhopige gevechten hebben vele doden en gewonden voortgebracht.  Op 25 september breekt een groep van 80 Jagers-te-Voet uit de marabout met de bajonet op het geweer. Slechts 16 van hen zullen erin slagen om door de Algerijnse linies heen te breken en verderop andere Franse eenheden te bereiken. Later in mijn verhaal zullen wij zien waarom deze gebeurtenis bij Sidi-Brahim zo van belang is voor de latere Chasseurs Alpins.

              De oprichting van de Chasseurs Alpins (1888-1914)

              De oorzaak voor de oprichting van de Chasseurs Alpins komt eigenlijk voort uit de Eenwording van Italië. Tot 1870 is Italië nog geen eenheidsstaat. Het bestaat uit een groot aantal onafhankelijke koninkrijken en republieken (Koninkrijk van Napels, de Republiek Venetië, Pauselijke Staat, enz.). Zo beschermden Franse troepen de Kerkelijke Staat van de Paus. Het koninkrijk Napels werd met harde hand geregeerd door de Franse Bourbons.

              Dankzij de militaire inspanningen van Giuseppe Garibaldi en zijn Roodhemden, met als sluitstuk de verovering van Rome, zal de lappendeken van Italië op 20 september 1870 uitgroeien tot één staat. Samen met de Eenwording van Duitsland vormde de Italiaanse Eenwording voor de Fransen een gebeurtenis van betekenis, die de machtsverhoudingen in Europa ernstig bedreigde.

              Er is dus tevens een directe bedreiging ontstaan op de Frans-Italiaanse grens in de Alpen, met name wanneer de erfvijand, Italië, de eerste is om in 1872 een nieuw leger op te richten van speciaal opgeleide, lichte bergtroepen, de “ Alpini ”.  Frankrijk moet daarom adequaat kunnen reageren op een mogelijke invasie door Italiaanse bergtroepen.

              Op initiatief van Lieutenant-Colonel Zédé en Commandant Arvers komt op 24 december 1888 een wet van kracht tot oprichting van de Franse bergtroepen. Twaalf van de 31 Bataillons Chasseurs à Pied zijn geselecteerd voor deze missie in de Alpen. Zij nemen aanvankelijk de naam aan van "Bataillons Chasseurs Alpins à Pied", Bataljons van Alpine-Jagers-te-Voet, die later tijdens de Grote Oorlog "Bataillons Chasseurs Alpins" zullen gaan heten, afgekort B.C.A.

              Overigens en uiteraard: Naast de Bataillons Chasseurs Alpins zullen ook de 16 Bataillons Chasseurs à Pied blijven voortbestaan. De Jagers-te-Voet  leveren ook zeer belangrijke bijdragen aan de oorlog in de bergen. Het is niet ongewoon, dat beide soorten eenheden, Jagers-te-Voet en Alpinisten, gezamenlijk hetzelfde slagveld betreden.

              Er kan soms verwarring ontstaan over de veelgebruikte afkorting voor beide soorten jagerbataljons, “B.C.P.”, van “à Pied”.  De reden hiervoor is het feit, dat, ondanks het verschil in uitrusting en uniform, een alpine bataljon eigenlijk ook een Bataillon Chasseur à Pied blijft met dezelfde tradities en hetzelfde jachthoornembleem. Eigenlijk zijn de Alpenjagers dus Jagers-te-Voet , maar wel zeer gespecialiseerd in de bergoorlogvoering. Een andere oorzaak voor deze verwarring is, dat sommige bataljons pas tijdens de oorlog, in 1915, worden omgevormd van Voetjagers naar Alpenjagers, zoals het 9e B.C.A. Daarom zullen de alpine bataljons later, in 1916, officieel de titel van "Bataillons Chasseurs Alpins à Pied" inruilen voor het onderscheidende “Bataillon Chasseurs Alpins”. 

              Herkomst : Les Diables Bleus – Blauwe Duivels

              Vanaf nu focus ik mij uitsluitend nog op ons hoofdonderwerp, de Alpinisten van de Blauwe Duivels. Zoals het 152e Infanterieregiment pas tijdens de Grote Oorlog zijn geuzennaam van “ De Rode Duivels ” kreeg van hun Duitse tegenstanders, zo zullen de Chasseurs Alpins hun geuzennaam, “De Blauwe Duivels”, ook ontvangen van de Duitsers. Hiervoor moeten we even terug naar een betrekkelijk belangrijke gebeurtenis in 1915 in de Vogezen.

              Op 14 juni 1915 is de 6e compagnie van het 7e Bataillon Chasseurs Alpins verwikkeld in zware gevechten op de Hilsenfirst. De Alpenjagers zijn vrijwel omsingeld door “Gebirgsschütze” uit Württemberg. De situatie is buitengewoon zorgelijk: er zijn veel gewonden. Op de tweede en derde dag van de omsingeling is de situatie zondermeer wanhopig geworden.

              Er is een zodanig ernstig gebrek aan voedsel en munitie ontstaan, dat de Chasseurs zich onder andere heldhaftig moeten verdedigen met het naar beneden gooien van rotsblokken. Hierbij gebruiken zij voor het eerst hun strijdkreet: “Sidi-Brahim!”, refererend aan de omsingeling van hun voorlopers, het 8e Bataillon Chasseurs à Pied in Algerije.

              Na vier dagen omsingeling, op de 17e, wordt de 6e Compagnie dan eindelijk ontzet door vrijwilligers van compagnies van het 7e en het 13e B.C.A. Het is bij deze gelegenheid dat de Duitsers de Chasseurs “die Blaue Teufel” noemen. Alle bataljons Alpenjagers nemen meteen vol trots deze geuzennaam over, “les Diables Bleus”.

              Organisatie

              De Chasseurs Alpins zijn tijdens de Grote Oorlog georganiseerd in bataljons, soms gegroepeerd in halve of hele brigades.  In 1915 bestonden er ook regimenten Alpenjagers. Een Régiment Infanterie Alpine bevat elk 3 of 4 bataljons, die op hun beurt weer samengesmeed konden worden met zelfstandige bataljons tot hele divisies.

              Tijdens de bloedige, zevendaagse Slag om Metzeral van juni 1915 in de Vogezen geeft Generaal d'Armau de Pouydraguin leiding aan de 47e Divisie, die geheel is samengesteld uit bataljons Alpenjagers.

              Een ander voorbeeld vormt de 77e Divisie van Generaal Barbot in de Artois . Tijdens de Tweede Slag om Artois in 1915 bestaat de 77e Divisie, met uitzondering van de artillerie, louter uit 2 Alpine regimenten samengesteld uit 6 bataljons Blauwe Duivels.

              Maar de kerneenheid van de Chasseurs Alpins is niet het regiment, maar blijft altijd het bataljon. Eén bataljon van Blauwe Duivels bestaat op volle sterkte uit 6 compagnieën van 154 mannen, tezamen dus 924 man. In de praktijk van de oorlog komt de reëele bezetting toch vaak neer op zo’n 800 man of minder. Een bataljon staat onder bevel van een kolonel, of een luitenant-kolonel, of van een “Commandant”, een rang die gelijk staat aan onze Nederlandse majoor.

              Actieve bataljons van de Chasseurs Alpins bestaan uit mannen in de leeftijd van 20 tot 23 jaar. Naast actieve bataljons bestaan er uiteraard ook reservebataljons van mannen in de leeftijd van 23-35 jaar. De nummers van deze reservebataljons zijn bijna gelijk aan die van de actieve bataljons, maar wel vermeerderd met het getal 40. Bijvoorbeeld: het 46e B.C.A. versterkt het 6e B.C.A.

              Naast deze bataljons van reservisten bestonden er ook territoriale bataljons, van mannen tussen de 35 en 45 jaar. Het waren 7 bataljons, genummerd van 1 tot 7, zoals "3e Bataillon Territoriale des Chasseurs Alpins", afgekort B.T.C.A. Die verscheidene reservebataljons spelen overigens een minstens even belangrijke rol als de actieve bataljons.

              De soldaten en officieren worden gerekruteerd onder de bevolking van de Franse Alpen. In dit gebied zijn nog steeds hun garnizoenssteden gevestigd. Ik noem een paar bekend klinkende garnizoenssteden: Grenoble, Albertville, Annecy, de badplaats, Nice, en de grensplaats, Menton. Ook al liggen de twee laatstgenoemde plaatsen aan de Middellandse Zee, wie er ooit geweest is, die weet dat buiten de bebouwde kom de hellingen van de Maritieme Alpen meteen al steil omhoog stijgen. 

              Van het oorspronkelijke aantal van 12 bataljons van Alpenjagers zullen de Chasseurs Alpins groeien naar eerst 20 bataljons, en later zelfs naar 31 bataljons inclusief de reservebataljons en de 7 territoriale bataljons. Bovendien worden er in 1915 nog eens 9 bataljons van Jagers-te-Voet extra omgevormd tot Alpine Bataljons.

              Geen eigen vaandel

              Een andere eigenaardigheid is dat de bataljons geen eigen vaandel bezitten. Er is slechts één vaandel voor alle Jagerbataljons, Alpine of te-Voet, als symbool van hun verbondenheid. Jaarlijks wordt de voogdij van het vaandel bij toerbeurt toevertrouwd aan een ander actief bataljon op volgorde van bataljonsnummer.  Het overdragen van het vaandel gebeurt tijdens een plechtigheid in het Château de Vincennes.

              De bataljons en hun compagnies beschikken wel over een eigen wimpel, een “fanion”, die wij ook een vlag zouden kunnen noemen. De fanion is versierd met de jachthoorn en het nummer van de compagnie en het bataljon.

              Culturele tradities – Jargon

              Zoals elk elitekorps willen de Chasseurs Alpins zich ook graag onderscheiden van andere legereenheden door vast te houden aan hun eigen culturele tradities. De Chasseurs bezitten zo hun eigen jargon, dat door buitenstaanders niet gemakkelijk is te doorgronden.

              De Blauwe Duivels zijn bijzonder kieskeurig, als het gaat om het woordgebruik van kleuren. Het gebruik van het woord "rood" is geheel verboden. Rood is vervangen door het woord "cerise" (blauwkers). Er zijn slechts drie uitzonderingen voor wanneer het woord rood wel gebruikt mag worden: voor de beschrijving van de kleur van de lippen van een geliefde, voor de kleur van het Legioen van Eer, en voor het rood van de Franse vlag. Dit verbod op het gebruik van het woord rood vloeit voort uit de tijd, dat Napoleon III het dragen van rode broeken wilde opleggen aan de Chasseurs. Dit leidde tot een succesvolle boycot onder de Jagers. Sindsdien geldt dit verbod om te spreken van rood. Het verbod op het woord rood gaat zelfs verder dan u zou verwachten: De Chasseur Alpin zegt groen bloed te bezitten, omdat "zijn bloed vergoten wordt voor het groene Frankrijk".

              Het woord voor geel is ook geheel verbannen uit de taal van de Alpenjagers. "Narcis" staat voor geel, zoals het narcis van de gele biezen, de strepen, en van de “chévrons”, de pijlen op de mouwen van hun tenue.

              Onder de Chasseurs Alpins spreekt men niet van een uniform, maar van een uitrusting, een “tenue”. De Blauwe Duivel spreekt niet van de kazerne, maar van de buurt. De Chasseur zegt niet muziek, maar fanfare. Hij spreekt niet van de fanfare speelt, maar de fanfare klinkt, niet van een trommel, maar van een snaar of van een kist.

              En hier zijn we dan beland bij een andere culturele traditie van de Alpenjagers: hun liefde voor de jachthoorn en muziek.

              Jachthoorn en Muziek

              Het symbool van alle Chasseurs is de jachthoorn.  Het embleem is niet alleen terug te vinden op de baret, maar ook op allerlei monumenten langs het front. De jachthoorn speelt ook een belangrijke rol tijdens de optredens van hun fanfares, waarmee de Blauwe Duivels achter het front allerhande parades opluisteren.  Dit soort concerten organiseren de Chasseurs om de plaatselijke bevolking weer wat moed en vertrouwen in de toekomst te geven of om hun wapenbroeders op te peppen. 

              Tegenwoordig is deze uitgebreide, muzikale traditie uitgegroeid tot een ongekend fenomeen, waarbij vooral de band van het 27e B.C.A.  uitblinkt op tal van internationale taptoes. Tijdens die optredens koppelt het orkest op virtuoze wijze de traditie van de jachthoorns aan de muzikale ontwikkeling van heden door het gebruik van moderne instrumenten. Men treedt onder andere op in een klassiek tenue met ski’s, blazend op de verscheidene types van hoorns, maar ook op extreem lange Alpenhoorns.

              Te velde echter beschikken de bataljons over hoornblazers, “Clairons”, die een ingekorte en plattere versie van de jachthoorn bespelen, de ventielloze klaroen. Uiteraard dient de klaroen om de troepen met verschillende deuntjes bevelen te geven, zoals aanvallen of terugtrekken. De Clairon blaast ook de belangrijke tijden van de dag.

              Refrains

              Om twaalf uur ‘s middags blaast de Clairon een bijzondere deun, een “refrain”, dat voor elk van de 31 oorspronkelijke bataljons anders is, zowel in melodie als in tekst. De oorsprong van deze refreinen ligt in het feit, dat de generaals destijds zo konden horen, waar de bataljons stonden opgesteld.

              Sommige refreinteksten zijn braaf en strijdvaardig, zoals die van het 7e B.C.A.: “Bataljon, bataljon, bataljon van ijzer. Bataljon, bataljon, bataljon van staal.”

              Andere teksten getuigen van vulgaire soldatentaal. Ik geef u een viertal voorbeelden van zo’n vulgair muzikaal refrein. Met excuses aan de dames in de zaal: u ziet de Franse tekst van zo’n refrein en u hoort mijn Nederlandse vertaling.

              Van het 9e B.C.A.: “Marie, ik heb je blote kont gezien. Varken, waarom kijk je ernaar?”.

              Van het 12e B.C.A.: “Ah, wie is de lul, wie is de lul van het twaalfde. Ah, wie is de lul, wie is de lul, die lul daar”.

              Van het 27e B.C.A.: “Als je kloten hebt, dan moet je ze laten zien!”

              Van het 28e B.C.A., kennelijk in dialect: “Spring hoer, dan krijg je worst, spring hoer, dan krijg je bloedworst.” 

              Voor zijn acceptatie als Chasseur behoort elke soldaat elk refrein van alle 31 bataljons te kennen. 

              Er bestaat ook een algemeen gespeeld refrein uit het strijdlied, het “Sidi-Brahim”. Tijdens het hijsen van de bataljonsvlag wordt het “Sidi-Brahim” gespeeld. Wanneer het Sidi-Brahim klinkt, dan springt de Chasseur meteen eerbiedig in de houding en hij salueert. Het refrein luidt: “Voorwaarts, dappere bataljons! Als de vijand, jaloers op onze onafhankelijkheid, ons aanvalt, marcheer, marcheer, marcheer! Dood aan de vijanden van Frankrijk!”

              Bijzondere uitrusting

              Gezien het bijzondere karakter van hun inzet in bergachtig gebied beschikken de Alpenjagers naast hun Lebel-geweer over een aantal extra uitrustingstukken: een rugzak voor 25 kilo bagage, waaronder ijsboren en klimankerpunthaken, een ijsbijl of een pikhouweel, klimtouw, uiteraard een paar ski’s, raguet-vormige sneeuwschoenen, en een wandelstok. In de zomer vormt die “Alpenstock” ook voor jonge kerels een belangrijk gereedschap om de hellingen op te marcheren. Met behulp van klimtouw zijn zij ervaren beklimmers van steile wanden en uiteraard ook ervaren “abseilers”. Voor de regen en de kou kan een Chasseur een cape met capuchon dragen.

              Bergkanon

              Ik breng u ook nog even in herinnering dat de Chasseurs beschikken over een bijzonder bergkanon met een kaliber van 66 mm. dat veel schade aanricht onder de Duitsers. Misschien herinnert u zich nog mijn Gaede-lezing? Het effect van dit kanonnetje vormde een belangrijke oorzaak voor de ontwikkeling van de Duitse Gaede-helm, de voorloper van de Stahlhelm.

              Chasseurs in de winter

              Maar ‘s winters zijn de Chasseurs op hun best en op hun snelst. In sneeuwomstandigheden kunnen de Alpenjagers hun baret en uniform bedekken met witte camouflagebovenkleding. Onderdeel van hun training is niet alleen het behalen van een aantal brevetten voor berggids, maar vooral ook van het behalen van militaire skibrevetten. In 1903 weet de jonge kapitein Clerc de legerleiding te overtuigen om de Alpenjagers niet alleen uit te rusten met sneeuwonderbinders, maar ook met ski’s. Aanvankelijk trainen Noorse instructeurs de Chasseurs. In augustus 1914 hebben al minstens 5.000 Chasseurs deze Noorse training doorlopen. Door hun training zijn zij ware acrobaten op de ski.

              Zij trainen voortdurend op de Noorse “Télémark”-beweging en de “Christiana”, snelle veranderingen van richting. Zij oefenen op schansjesspringen, op skisprongen met salto’s in de lucht, en op loshandig afdalen zonder skistok. Zelfs bergopwaarts kunnen de Chasseurs op de ski nog op een redelijke snelheid omhoog komen. De twee tot vier machinegeweren, waarover een bataljon beschikt, worden op sledes vervoerd, die de mannen op de ski’s zelf voorttrekken.

              Muilezels en honden

              Tijdens de Grote Oorlog zijn dieren voor oorlogvoering onontbeerlijk. Op zichzelf is dit fenomeen niet zo heel erg typisch voor de Chasseurs, omdat ook andere legereenheden gebruik maken van dieren. De Chasseurs maken echter ook dankbaar gebruik van muilezels, ezels en honden.

              Muilezels vormen een belangrijk transportmiddel voor het vervoeren van bouwmateriaal voor de stellingen, voor de aanvoer van proviand en munitie. Ezels zijn ook zeer belangrijk voor het gewondentransport naar achter.

              Honden spelen ook een belangrijke rol. De Alpenjagers gebruiken de honden voor de opsporing van gewonden in het Niemandsland. Honden dienen als trekhonden van hondenkarren voor het afvoeren van gewonden en om vrachten te trekken.

              Een uitkijkpost is vaak uitgerust met een hond. Zodra de uitkijkpost iets bijzonders waarneemt, krijgt de hond een handgeschreven boodschap in zijn band en wordt hij naar achter gestuurd met informatie of om eventueel te waarschuwen voor een aanval.

              Later, vanaf december 1916, zullen de Chasseurs als eersten ook gebruik gaan maken van Alaska-sledehonden. De Alpinisten, Capitaine Moufflet en Lieutenant Haas van het 62e B.C.A., transporteren die Alaska-sledehonden in het diepste geheim uit Alaska per schip naar de Vogezen (Het "Haas-Moufflet-project"). Ondanks hun uitstekende samenwerking met de Alaskaanse hondenmenner, “Scotty” Allan, verliep dit wereldwijde proces van werving en transport zeer moeizaam. Maar na ruim 14 maanden konden de heren eind 1916 hun bijzondere avontuur toch succesvol afsluiten. De wendbare Alaska-honden konden grotere vrachten vervoeren dan andere honden.  Uiteraard waren zij veel beter bestand tegen de barre winteromstandigheden in de bergen.

              Tactieken

              De Chasseurs zijn gespecialiseerd in allerlei guerrillatactieken, zoals geheime verkenningsmissies, observaties, en snelle raids op de vijandelijke linies om voor inlichtingen enige krijgsgevangenen te maken.

              Hun Duitse tegenstanders vertellen ons vaak nog meer over hun bijzondere kwaliteiten dan de Chasseurs zelf. Zij zijn al in 1914 bedreven in een camouflagetechniek, waarbij zij zich kunnen verschuilen in korven van dennentakken om zo gericht vuur af te geven. Zij zijn bij de Duitsers ook berucht vanwege de zogenaamde boomschoten, schoten afgevuurd door scherpschutters vanaf een hoog punt of letterlijk vanuit een hoge boom.

              Berucht bij de Duitsers zijn de Chasseurs vanwege hun snelle raids en grotere aanvallen in de sneeuw. Afdalend met hoge snelheid, zonder skistokken en met het geweer in aanslag, plegen zij hun vijand vaak onverwacht te overvallen. Over de trefzekerheid van zo’n schot in volle vaart op de ski’s behoud ik toch zo mijn twijfel.

              Op grond van Duitse bronnen uit die tijd staat het wel zondermeer vast dat de Duitsers deze snelle aanvallen zeer imponerend vonden. Zoals ik al eerder tijdens mijn Gaede-lezing voor uw gezelschap vertelde:  Het is vooral vanwege deze snelle aanvallen op de ski, dat de Württembergers en de Beieren in de herfst van 1914 snel besluiten om zelf dan ook maar vrijwillige, speciale bergtroepeneenheden samen te stellen en op te leiden: de “Gebirgsschütze”.

              Samenwerking actieve bataljons – reservebataljons

              De samenwerking tussen de actieve, de reserve, en de territoriale bataljons is ook van groot belang. Tijdens de oorlog vecht een reservebataljon vaak op de flanken van het actieve bataljon. Het 7e Bataljon wordt dus geflankeerd en versterkt door het 47e Bataljon. De reservebataljons kunnen tijdelijk een ondersteunende rol hebben zoals voor de aanvoer van proviand of het afvoeren van gewonden. Beide bataljons kunnen tijdens een aanval oprukken in een kikvorssprong-beweging.  Bijvoorbeeld: het reservebataljon verovert de eerste linie, stopt daar als dekking van het voortrekkende actieve bataljon. Vervolgens verovert het actieve bataljon met een kikvorssprong over het reservebataljon de tweede linie. Twee actieve bataljons kunnen ook zo’n kikvorssprong-tactiek uitvoeren. Een dergelijke tactiek is onder andere succesvol toegepast op de Hirtzstein en op de Hartmannswillerkopf.

              Enige belangrijke wapenfeiten en monumenten in de Vogezen

              We gaan nu naar het tweede deel van mijn lezing, naar het gebied dat min of meer toch de natuurlijke habitat vormt voor de Blauwe Duivels; de bergpassen en toppen van de Vogezen.  In de Vogezen staan minstens 17 gedenktekens die herinneren aan wapenfeiten van de Chasseurs. Omwille van de tijd neem ik u mee naar slechts acht monumenten en bijzondere plaatsen.

              Vanaf het prille begin van de oorlog, tijdens de opmars naar Colmar, vechten de Blauwe Duivels om de toppen van de Vogezen met de opzet om de Duitsers over de grens te verjagen naar de oude Rijn-grens van 1871.

              Col du Fréland

              Niet ver van de Col du Bonhomme, maar oostwaarts, juist over de voormalige Frans-Duitse grens, ligt nabij het schilderachtige dorpje Kaysersberg, de nogal afgelegen Col du Fréland. Daar is dit gedenkteken te vinden voor de doden van het 28e bataljon. Het opschrift luidt: “Fréland betoont eer aan de Jagers van het 28e B.C.A., gevallen op 25 augustus 1914”, gevolgd door een zevental namen, en een gevallen inwoner van het gehucht Fréland.

              Op die dag moest het merendeel van het 28e B.C.A. zich ordentelijk terugtrekken op Orbey, omdat de Duitsers in de tegenaanval zijn gegaan bij Ammerschwir en Kaysersberg. Maar de 4e compagnie moet die dag de situatie verkennen op een bergpas nabij het dorp Aubure en het gehucht Fréland, waarbij de Chasseurs stoten op een overmacht van Duitsers. Na een bloedig gevecht zijn de Blauwe Duivels gedwongen om zich terug te trekken op Hachimette met het verlies van 7 doden en 14 gewonden.

              Tête de Faux

              Even ten zuidoosten van de Col du Bonhomme ligt de Tête de Faux, ofwel in het Duits de “Buchenkopf”. Op de zuidhelling van de Tête de Faux zijn wel drie gedenktekens voor bataljons Alpenjagers te vinden, voor het 11e, het 14e, maar ook voor het reservebataljon, het 62e B.C.A. Ongeveer 40 meter van de top staat een eenvoudige gedenksteen die niet alleen alle Chasseurs Alpins van de berg herdenkt, maar die in het bijzonder 4 mannen memoreert, waaronder een kapitein en een legerarts, die gesneuveld zijn op 6 juli 1916. Na januari 1916 staat het Vogezenfront bekend als “kalm”, maar deze steen herinnert ons er wel aan, dat er later ook nog vele doden vielen aan dit zogenaamde kalme front.

              Col du Wettstein

              We gaan verder met een sprong zuidwaarts. Op de toppen van het Lingekopf-front -, in het Frans, “le Linge”,- hebben de Chasseurs Alpins in 1914 en 1915 zware gevechten gevoerd met de Duitsers. Op de Col du Wettstein, die de Blauwe Duivels in oktober 1914 veroveren, vindt u een “Cimétière des Chasseurs”, de Begraafplaats van de Jagers, waar u een meerderheid aan graven kunt vinden van de Alpinisten.

              Uiteraard zijn er ook andere soldaten begraven, maar ook hier gaat het dan voornamelijk om Jagers-te-Voet.  Dit mijns inziens huiveringwekkende monument van een dode, Blauwe Duivel in winteruitrusting is een geschenk van hun wapenbroeders, de Rode Duivels van het 152e Infanterieregiment.

              Grand Ballon

              We gaan verder naar het zuiden. Op de Grand Ballon moet je even vanaf de bergpas omhoogklimmen om dit prachtige beeld te zien, alweer een Alpenjager in winteruitrusting. Het beeld is niet alleen een dankbaar eerbetoon aan alle Diables Bleus, maar het herinnert tevens aan een belangrijk succes, dat al eens eerder in mijn lezingen ter sprake is gekomen: de verovering van de Molkenrain en de Grand Ballon op 2 december 1914 door voornamelijk het 68e B.C.A. en andere eenheden van de 66e Division de Reserve. Vanwege het spectaculaire panorama vanaf het beeld, is de wandeling naar boven zeer de moeite  waard.

              Hartmannswillerkopf

              De Hartmannswillerkopf mag ik niet overslaan, omdat verscheidene bataljons daar gevochten hebben. Op de bergtop staat midden in het smalle niemandsland dit gedenkteken, dat bescheiden herinnert aan het hardnekkige verzet van het 28e B.C.A. tijdens de Eerste Kerstmisslag om de Hartmannswillerkopf. Het is een eenvoudig monument, slechts getooid met het embleem van de jachthoorn en een bescheiden inscriptie: “Hier bevond zich de vooruitgeschoven post van het 28e B.C.A., eerste brandpunt van de strijd om deze top -  Januari 1915”.   

              Op 25 december installeert een sectie van het 28e B.C.A., bestaande uit slechts 3 Chasseurs en hun Sergeant Calestroupat, zich op deze plek op de geheel verlaten top. Zij bouwen die dag daar een blokhut als vooruitgeschoven post.

              De volgende dag worden zij min of meer bij toeval ontdekt door een nietsvermoedende eenheid van 44 man van het Landwehr Infanterie Regiment 123, dat zich daar ook wil vestigen. Uit het vuurgevecht, dat spontaan onstaat, culmineert de Eerste Kerstmisslag om de Hartmannswillerkopf. Tegenover de aangerukte versterkingen van de 16. Infanterie Division “Fuchs” weten de Blauwe Duivels stand te houden tot 19 januari 1915.

              Slag om Metzeral

              We zijn ondertussen in het jaar 1915 terecht gekomen en we gaan terug naar het noorden, naar de omgeving van Munster. Tijdens de bloedige, zevendaagse Slag om Metzeral van juni 1915 geeft Generaal d'Armau de Pouydraguin leiding aan de 47e Divisie, die ook geheel is samengesteld uit bataljons Alpenjagers.

              Voor 15 juni 1915 heeft de bevelhebber van de “Groupement des Vosges”, Général de Maud’huy, een offensief gepland, dat gericht is op de verovering van de Braunkopf, de Reichackerkopf, en de Hilsenfirst ten zuidwesten van Munster. De Blauwe Duivels van Generaal de Pouydraguin richten zich op het dal van de Fecht en met name op de verovering van de drie dorpjes, Muhlbach, Metzeral en Sondernach.

              Vanwege het hevige verzet van de 19e Reserve Divisie van Generaal von Bahrfeldt vordert de Franse opmars rond Metzeral de volgende dagen nogal langzaam. De Chasseurs vinden overal op hun weg prikkeldraadversperringen, barricades, loopgraven en andere hindernissen. Het Duitse spervuur van machinegeweren en artillerie vertraagt de opmars enorm en put verscheidene bataljons uit.

              Op 17 juni is de Pouydraguin zelfs gedwongen om het 11e en het 22e B.C.A. te vervangen door het 24e. Verder besluit hij maar noodgedwongen zijn doel flink bij te stellen. Zijn troepen moeten zich focussen op de verovering van Sondernach en Metzeral en de weg, die deze dorpjes verbindt.

              Met behulp van twee tijdelijk toegevoegde bataljons Rode Duivels slagen de Blauwe Duivels erin om uiteindelijk op 22 juni 1915 Sondernach en Metzeral te bezetten. Muhlbach blijft overigens altijd in Duits bezit.

              Reichackerkopf

              Tijdens de Slag om Metzeral, maar ook eerder vormt de Reichackerkopf nabij Munster een brandpunt van de strijd. De gevechten beginnen al in de periode van februari 1915 en duren tot en met juni 1915.

              Op 6 maart 1915 valt de 4e Brigade des Chasseurs Alpins, bestaande uit het 6e en 23e B.C.A., vanaf de Sattelkopf de Duitse stellingen aan van de Beierse 8e Reserve Divisie op de Reichackerkopf.

              Ik toon u hier een realistisch schilderij van deze gebeurtenis, gemaakt door een ooggetuige van deze gevechten, de Chasseur Alpin, Pierre Comba. Bij het uitbreken van de Grote Oorlog gaat Comba opnieuw in dienst als officieel aangesteld, militair schilder, en vertrekt hij naar het front.  Daar trekt hij vooral op met de Chasseurs Alpins, die hij overal volgt in hun gevechten op de ijzige hellingen van de Vogezen of in de modderige loopgraven aan de Somme om hun soldatenleven te schetsen om later nauwkeurige schilderijen te maken.

              De Blauwe Duivels op de Reichackerkopf weten in maart 2 weken tegenover de Beierse overmacht stand te houden, alvorens weer van de berg verjaagd te worden naar de Col du Sattel. De Duitsers veroveren daarbij een belangrijke loopgraaf van de Chasseurs. Die loopgraaf van gestapelde rotsblokken is op de berg nog steeds te zien. De Duitsers nemen de loopgraaf op in hun defensiesysteem en dopen deze lovend de “Alpenjägergrabe”.

              Wanneer u vanaf de Col de Sattel verder rijdt over de doodlopende weg naar het wintersportdorpje, le Gaschney, dan vindt u aan de voet van de Pétit-Honeck nog een bescheiden gedenkteken ter ere van het 6e, 7e, 46e, en 47e B.C.A. uit Nice, die op de Reichackerkopf hebben gevochten.

              Villa Sidi-Brahim

              Ik sluit mijn verhaal af met een virtueel bezoek aan een tastbaar spoor van de Diables Bleus. In de omgeving van de Col de la Schlucht staan op een subtop van de Tanet, de Bichtstein, nog ruïnes van twee huisjes in het bos.  Blauwe Duivels, vermoedelijk leden van het 12e B.C.A., hebben die gebouwd tijdens de oorlog.

              De gevelstenen van deze voormalige commandopost grijpen terug op de Jagerstraditie. Een steen is getooid met de jachthoorn en de inscriptie, R.F., de afkorting van de Franse Republiek, en de jaartallen 1914 en 1915. De post draagt de naam “Villa Sidi-Brahim”, genoemd naar de strijdkreet, die de Blauwe Duivels voor het eerst brulden op de Hilsenfirst in juni 1915. Ik vermoed dat niet lang daarna de Diables Bleus deze huisjes op de Bichtstein hebben gebouwd.

              Slot

              Hierbij sluit ik mijn vierluik af van WFA-lezingen over de Vogezen. Ik hoop dat ik met mijn vier lezingen een bescheiden bijdrage heb kunnen leveren aan uw kennis en begrip van het vaak vergeten front in de prachtige Vogezen. Ik dank u voor uw aandacht.

              Einde

              Pierre Grande Guerre, 16 april 2016 

              Voornaamste Bronnen

               

              Journaux des Marches et Opérations van de volgende eenheden: 

               - 1re Armée 

               - “Groupement des Vosges” (VIIe Corps d’Armée) 

               - 41e Division d’Infanterie 

               - 47e Division d’Infanterie 

               - 66e Division d’Infanterie de Reserve

              -  77e Division d’Infanterie

              -  "Historiques de Bataillon"  van verscheidene B.C.A.'s (o.a. 7e, 13e, 14e, 27e, 28e)

              Prof. Dr. A. Mack: “Das Württembergische Landwehr Infanterie Regiment Nr. 123

                                          im Weltkrieg 1914-1918” – 1922

              Pierre Marteaux: “Diables Rouges Diables Bleus à l’Hartmannswillerkopf” - 1937

              Collectief van hoge officieren: "Nos Chasseurs - Un Siècle de Gloire" - 1945

              Eric Balmier - Daniél Roess: “Scènes de tranchées dans les Vosges" - 2002

              Alex Bexon:  "Un Peintre chez les Chasseurs Alpins - Pierre Comba" - 2006

              Ian Sumner - Gerry Embleton: "The French Army 1914-1918" - Osprey

              David Nicolle: "The Italian Army of World War 1" - Osprey - 2003

              Ian Sumner: "French Poilu - 1914-1918" - Osprey - 2009

              Laurent Mirouze: "World War 1 Infantry In Colour Photographs" - 1999

              Liliane et Fred Funcken: "L'Uniforme et les Soldats de la Guerre 14-18" - 1970

              Periode Video’s, bijzonder aanbevolen:  

              Les Chasseurs à Ski dans les Vosges” – 28e B.C.A.  – 1918 – Ecpad.fr

              "Nos Chiens de Guerre" - Vogezen - mei 1915 - Ecpad.fr

              "La guerre de montagne (Front des Vosges):

                   L’entrainement des chiens de traineaux" - 1916 - Ecpad.fr

              "Poilu's d'Alaska" - 1916 - Ecpad.fr

              Le Chien dans la Grande Guerre” – 1917 – Ecpad.fr

              "La Fanfare du 27e Bataillon de Chasseurs Alpins" (27e BCA) -

                       festival international de musiques militaires de Québec, 2013 - Youtube 

              Wikipedia Lemmae en andere links:

              Karabijn en munitie Delvigne-Pontcharra:

              "La Carabine Delvigne-Pontcharra"

                uit "L'Arme à Feu Portative Francaise" door Maurice Cottaz

              "Henri-Gustave Delvigne"

              Chasseurs à Pied en Chasseurs Alpins   

              Corps des Chasseurs à Pied en France

              Bataille de Sidi-Brahim

              Chasseurs Alpins - Wikipedia

              Chasseurs Alpins - Alpins.fr

              La Naissance du Ski - Les Pionniers de Ski Alpin

              Alpini - Italiaans

              Chanson de la Sidi-Brahim 

               

               

              Ga verder naar Pierre's andere W.F.A.-lezingen:  

              “De Zuidelijke Vogezen – Testterrein van Generaal Gaede”

              OF

              "De Moeizame Start van het Württembergische L.I.R.123 -

              Augustus 1914 – Januari 1915"

              OF

              "De Rode Duivels op de Hartmannswillerkopf - 1915"

              Domeinregistratie en hosting via mijndomein.nl