PIERRE's PHOTO IMPRESSIONS of the WESTERN FRONT
1914-1918
QUICK LINKS to part 1 of a FRONT SECTOR
    CATEGORIES - BATTLEFIELDS
    LAST REACTIONS
    SEARCH ENGINE
      NAVIGATION TIPS
        SITE MAP
          GREAT WAR for ROOKIES
            ACKNOWLEDGEMENTS - SOURCES
              Some of P.'s DUTCH WW1 ARTICLES
              VIEW TIPS
              Attention!
               
               
              VIEW TIPS 
              * "Lees meer" = 
                                    READ MORE 
              * "Volgende" =
                                    NEXT
              * Scroll down and down
                 in this left column for a
                 COMPLETE LIST  of
                 ALL English   
                 Photo Impressions
                 and Dutch articles!
              * Use Pierre's
                 SEARCH ENGINE! Also
                 on top of your screen.
              * Zoom in with
                 Control - Plus
              * Reset screen
                 with
                 Control - 0
              * This site is best
                  viewed on a screen
                  of 1024x768 pixels,
                  or larger, type F11,
                  to get the largest
                  screen, possible
                  in your browser. 
              ---------------------------------
              Recently Released

              Photo Impressions?

              Visit my

              Front Page

               
              Pierre Grande Guerre
              shows his
              photo impressions
              of his trips along
              the Western Front
              with his selfmade photo's,
              historic pictures,
              and maps.
              Few words,
              many pictures,
              and many links.
               
              Pierre
               
               
              Warning: Sometimes on the battlefield
              you will still find relics of explosives.
              All these shells, hand grenades, and
              mortar rounds can even nowadays still
              be very dangerous.
              Some of the artillery bombs may contain
              poison gas, which can cause severe
              blistering or worse injuries.
              In France it is by law forbidden to
              remove relics from the battlefield.
              So, it is for your own safety:
              take a picture of the steel harvest,
              but leave these relics untouched!
              ----------------------------------------------

              Follow daily Pierre's 

              World War I News

              Links Service on

              Facebook

              Reactions are welcome

              on Facebook or via

              pierregrandeguerre@hotmail.nl

              ---------------------------------------------

               
              Pierre is a Dutch member
              of the Canadian
              Central Ontario Branch
              of the Western Front
              Association,
              In 2015 awarded with
              a lifetime membership!
               
              And a member of:
               
               
              The Western Front
              Association Nederland
              -------------------------------------------
              This website is and
              intends to remain free
              of any commercial
              advertisements!
              It has no financial benefit at
              all for its webmaster!
               
               
              Are you not familiar with
              the backgrounds & causes
              of the First World War?
               
              Read my 5 illustrated pages:
               
              ______________________
              Got lost? Click HERE!
              _______________________
               
               
              Dutch Readers!
              Nederlandstalige lezers,
               
              Lees Pierre's artikelen
              en columns over
              de Grote Oorlog
              en klik op
              of ga verder naar onderaan
              deze kolom.
               
               
              Read also:
              Pierre's BOOK REVIEWS !
                
               
              Pierre is the author
              of the Dutch book,  
              "De Rode Duivels in de
              Vogezen - 1914-1915 -
              Een geïllustreerde
              reconstructie van de
              krijgsverrichtingen
              van het 152e
              Régiment d'Infanterie" 
               
               
               
              Klik  voor de details
              Prijs: € 15,- pdf-versie
              ------------------------------
              -------------------------------------------
              LINKS TO THE SPECIAL

              PHOTO IMPRESSIONS

              NEW! Pierre's Illustrated

              Lecture "Verdun 1916" - (Dutch)

              Pierre's illustrated

              WFA-NL lectures:

              The Tactical Significance 

               of General Gaede - (Bilingual)

              The Difficult Start

              of the L.I.R. 123 - (Eng)

              De Moeizame Start van

              het L.I.R. 123 - (Dutch)

              De Rode Duivels

              op de Hartmannswillerkopf (Dutch)

              De Blauwe Duivels

              in de Vogezen (Dutch)

              Botchkareva en haar

              Vrouwenbataljon (Dutch)

              Mata Hari -

              Het Spionagedossier (Dutch)

              More Special

              Photo Impressions

              of the Western Front (English) 

              Armistice Clearing Compiègne

              Kaiser's Exile Huis Doorn

              Cambrai

              Fort de Mutzig - Feste Kaiser Wilhelm II

              Colmar and Hansi, the Illustrator 

              The Red Baron's Crash Site

              Canadian National Vimy Memorial

              SOMME 1918 The Australians

              Fricourt Archeological Excavations

              Traces of Bairnsfather  - Xmas Truce

              Yorkshire Trench and Dugout

              Bayernwald Trenches Inside

              Maple Copse Cemetery 

              LINKS TO ALL
              BATTLEFIELD
              PHOTO IMPRESSIONS
              in the CORRECT SEQUENCE

              AISNE 

              Chemin des Dames part 1 

              Chemin des Dames part 2 - Dragon's Cave

              Chemin des Dames part 3     

              ALSACE LORRAINE

              The Gap of Charmes - La Trouée de C.

              Avricourt - Leintrey - Reillon - Montreux - Parux 

              Montreux German Front Walk

              The Battle of Morhange - 1914

              French Bunkers - Mnt. Grand Couronné 

              South of Metz - German Bunkers -

              Feste Wagner 

              ALSACE VOSGES NORTH

              Tête du Violu - Bernhardstein

              Chaume de Lusse - Haute de Faîte

              Bertrimoutier - Frapelle  

              Ban de Sapt - La Fontenelle

              Senones - la Roche Mère Henry

              Col de la Chipotte - de la Chapelotte

              The Donon - Bunkers - Dug-outs

              ALSACE VOSGES  

              Col du Bonhomme Col de Mandray

              Tête de Faux - Buchenkopf 

              Col du Wettstein - Schratzmännele

              Lingekopf - le Linge  

              Kleinkopf - Barrenkopf 

              Hohrodberg-Giragoutte-Trois Epis  

              Reichackerkopf  

              Munster Valley Petit Ballon  

              Le Tanet - Bichtstein - Villa Sidi-Brahim

              Route des Crêtes - Hohneck -

              Gr. Ballon - Sudelkopf 

              Hartmannswillerkopf - Vieil Armand  

              Guebwiller - Rimbach - Hirzstein  

              Moosch Nécropole Nationale  

              ALSACE SUNDGAU  

              Zillisheim Illfurth Largitzen Pfetterhouse 

              Burnhaupt-le-Bas Bunker Path     

              ARGONNE

              Mort Homme Côte 304

              Montfaucon- Romagne s/s Montfaucon

              Butte de Vauquois

              Haute Chevauchée

              The Bunker of the German Crownprince

              ARTOIS

              Illies - Wicres    

              Neuve Chapelle - Richebourg

              Aubers - 1915 

              Fromelles - 1916  

              Neuville-St. Vaast - Souchez

              Notre Dame de Lorette 

              Loos

              Arras Wellington Quarry

              Vimy Ridge

              Lichfield Crater

              CHAMPAGNE

              St. Hilaire le Grand Russian Cmty  Mont Navarin

              Sommepy Mont de Blanc Mont

              La Main des Massiges

              MARNE 

              Verberie Néry Villers Cotterêts  

              First Battle of the Marne   

              Belleau Wood - Château Thierry  

              Second Battle of the Marne

              SAINT MIHIEL

              Les Eparges Ridge

              Calonne Trenches Tranchée

              Fort de Troyon

              Apremont Forest Trenches

              Butte de Montsec

              Rémenauville Destroyed Village

              le Bois le Prêtre / das Priesterwald 

              SOMME British Sector

              SOMME INTRODUCTION

              Auchonvillers Trench

              Mine Craters Lochnagar Hawthorn

              Thiepval Memorial Mouquet Farm  

              Thiepval Wood - Ulster Tower

              Ovillers La Boiselle

              Hawthorn Ridge Beaumont Hamel

              Redan Ridge 

              Newfoundland Memorial Park  

              Serre Hébuterne 

              Sheffield Memorial Park Serre

              Gommecourt 

              Fricourt Deutsche Kriegsgräberstatte 

              Contalmaison 

              Mametz Wood 

              Trones Wood Montauban Guillemont

              Caterpillar Valley Longueval 

              High Wood Longueval

              Delville Wood Longueval

              Pozières  

              Martinpuich

              le Sars Butte de Warlencourt

              Flers Gueudecourt

              Adanac Canadian Cmty. Mireaumont

              SOMME French Sector 

              Bouchavesnes

              Rancourt Cimetière National

              Rancourt Deutscher Soldatenfriedhof

              Dompierre - Becquincourt Fay Soyécourt

              Flaucourt Biaches

              VERDUN

              VERDUN Citadel 

              Thiaumont - PC 118 & 119 - A 320

              Road To Fort Douaumont       

              Fort de Douaumont

              Douaumont Nécropole Nationale  

              Côte Froideterre - Les 4 Chéminées 

              Fort de Souville 

              Fort de Vaux 

              Tunnel de Tavannes Fort

              La Voie Sacrée

              Bois des Caures - Col. Driant's C.P. 

              Flabas German Reprisals Camp

              The German Camp Marguerre 

              Duzey German 380mm Artillery Base

              Destroyed Villages Bezonvaux - Ornes

              Azannes - Damvillers - La Grande Montagne 

              YPRES

              Menin Road Railway Wood

              Hill 62 Sanctuary Wood

              Hooge

              Clapham Junction Zandvoorde Bunker

              Polygon Wood Zonnebeke

              Hill 60 Hollebeke Lankhof Farm

              Messines Ridge

              Pilkem Ridge

              Boezinge Essex Farm Ziegler Bunker

              Langemark Poelkapelle St. Juliaan

              Passchendaele Ridge

              Mount Kemmel Lettenberg Bunkers

              Ploegsteert Wood

              YZER

              Nieuport Ramskapelle

              Pervijze  Stuijvekenskerke

              Diksmuide Trench of Death 

              Leke Vladslo Houthulst

              OTHER GREAT WAR LINKS

              Pierre's Nederlandstalige
              artikelen en columns
              over de Grote Oorlog
               
              (Copy & Paste de titel in de
              zoekmachine!) 
               
              Bochkareva en haar Vrouwenbataljon
              Bretonse Bécassine tijdens de Oorlog
              De Vanceboro Bridge Bomaanslag
              Beneath Hill 60
              Tijdreizen Op Internet
              Leutnant Von Forstner Koopt Chocolade
              Duitslands Oudste Oorlogsvrijwilliger
              Marcel's Bajonet
              Souvenir de Bezonvaux
              Namibië-Etnische Zuivering-1904-1908
              Het Beleg van Fort de Vaux
              Explosiecatastrofe In Fort Douaumont 
              Franse Aas der Azen: René Fonck
              Chasseurs Alpins, Franse Alpenjagers
              Prowse Point Cemetery
              Hoe Sgt. Kunze Fort Douaumont
                 veroverde op 25-02-1916.
              Frank Hurley: Fotoshoppen In 1917
              De Kaiserschlacht,
                 een beknopte samenvatting.
              Herdenking Op Douaumont 2008
              Wapenstilstand 1918 -90 Jaar Geleden
              Vijfde Lustrum WFA Nederland,
                 11-10-2008.
              Geur van Drukinkt
              De Vallei van Munster
              Der Rote Baron Versus Flyboys 
              De Fantomen van Landowski
              Louise de Bettignies -
                 Queen of English Spies
              Monument Op Vimy Ridge
              De Erewacht van
                 Notre Dame de Lorette
              Tank Tegen Tank 90 Jaar Terug
              Von Richthofen's Laatste Noodlanding
              Generaal Von Lettow Vorbeck
              Grafschennis Notre Dame de Lorette
              Google Earth 
              De Kaiserschlacht 90 Jaar Geleden 
              De Wolfsberg - le Hamel
              Overleden Veteranen
              Franse Sector Aan De Somme
              Kerstbestand 1914
              Raadselachtig Graf
              Caporetto; Kiem Van Fascisme
              Lenin's Treinreis
              Tsjechen Aan Het Westelijk Front
              Mata Hari
              325 Miljoen Voor 12 Zeppelins
              Slagvelden Van de Somme
              Schroot
              Op de Lingekopf
              Weinig Duitse Monumenten
                  Somme
              Soldaten Standbeelden
              Mosterdgas 1917
              Schwaben Redoubt
              Oogst Van Roest
              Mortier
              De Tekenaar Hansi
              Gifgas Bij Vancouver Corner
              Nationaliteit Kwijt?
              Beloond Geduld
              Prins Harry Naar Irak
              Thiepval
              De Arm Van De Kaiser
              Artilleriebunkers Nabij Duzey
              Kamp Flabas
              Eerherstel voor "Deserteurs"
              Vredig plekje?
              Moslimmonument in Verdun 
              Bayernwald
              De Slag aan de Somme
              De Tunnel van Tavannes
              Kapitein Joost van Vollenhoven
              Huis Doorn
              Update
                 “Raadselachtig Ansichtkaartje II
              Raadselachtig Ansichtkaartje I 

               

               












              Franse Aas der Azen: René Fonck
               Franse Aas der Azen: René Fonck

               
              Oorspronkelijk verschenen op 30 maart 2009 in het World at War Forum.
              Updates: 2 juli 2014; kleuren foto's. 21 april 2009, n.a.v. aanvullende info, verstrekt door mijn vriend, Ben. 
               

              Links Luchtaas Alfred Heurteaux, vanaf november 1916 commandant van de "Cigognes" en goed voor 21 overwinningen, rechts René Fonck.

               
              Franse Aas der Azen: René Fonck.
               
              Georges Guynemer, die op 11 september 1917 neerstortte bij het Belgische Poelkapelle, mag misschien de meest bekende Franse Luchtaas zijn, zijn bijna in vergetelheid geraakte collega, René Fonck, was echter met zijn 75 erkende overwinningen de werkelijke Franse Aas der Azen, de topscorer. In de lijst van internationale luchtazen staat slechts boven hem Mannfred Freiherr Von Richthofen met 80 overwinningen, waarmee Fonck in feite ook aan de Geallieerde zijde als geheel de Aas der Azen was.
               
              Over de redenen van het in vergetelheid raken van deze inwoner van de Vogezen, kan men slechts speculeren. Het feit misschien dat Fonck tot aan 1953 de oorlog overleefde? Of toch het feit dat Fonck tijdens de Tweede Wereldoorlog aanvankelijk zijn "Held van Verdun", Maarschalk Pétain, trouw bleef en voor de Vichy-regering koos?
               
               
              De Grote Oorlog.
               
              René Fonck wordt op 27 maart 1894 geboren in het Vogezen-dorpje, Saulcy-sur-Meurthe, en hij zal op 18 juni 1953 sterven in Parijs. Tijdens zijn jonge jaren is Fonck leerling werktuigkundige. Op 22 Augustus 1914 roept de Franse Staat Fonck op om dienst te nemen in het 11me Régiment du Génie van Epinal (Vogezen). Fonck is altijd gefascineerd geweest door de nieuwe luchtvaarttechniek. Begin 1915 weet hij zich te laten overplaatsen naar de luchtmacht. Hij krijgt zijn vliegopleiding bij de vliegtuigconstructeurs, de Gebroeders Caudron, bij Crotoy.
               
               
              Fonck begint enige tijd later als piloot bij een observatie-eskader, C 47, dat nabij Corcieux is gelegerd. Op 6 augustus 1916 is Fonck nog steeds observatiepiloot van een tweemotorige (!), maar ongewapende Caudron G4, en weet hij toch een Duitse Rumpler-C1 te verdrijven achter de Duitse linies. Na deze gebeurtenis plaatst men Fonck over naar de "Groupe de Combat 12" (Gevechtsgroep 12), ook de "Groupe des Cigognes" (de Ooievaars) genoemd, waar ook Guynemer bij hoort. Fonck vliegt bij Escadrille 103, een klein eskader.
               
               
              Het is niet ongewoon, dat Fonck verscheidene toestellen op één dag neerschiet, zoals bijvoorbeeld op 9 mei 1916, als hij 6 Duitse vliegtuigen neerhaalt, en nog eens 6 stuks op 26 september 1918. In april 1917 heeft Fonck al 500 vlieguren achter de rug. Opmerkelijk en vermeldenswaard is toch wel dat Fonck nooit door vijandelijk vuur is geraakt!
              Fonck tactiek is om de tegenstander te verrassen (bijvoorbeeld vanachter en van bovenaf uit de zon tevoorschijn komen), deze zo dicht mogelijk te naderen, en om munitie te besparen de vijand met korte salvo's neer te schieten.
               
               
              Zijn luchtgevechttactieken doceert hij aan Franse piloten in opleiding. Fonck vliegt in veel types vliegtuigen, o.a. en vooral in de SPAD VII, de SPAD XIII, en de SPAD XII met kanon. Voortdurend is Fonck in overleg met zijn mecaniciens over het onderhoud van de vliegtuigen of technische verbeteringen.
              Zo stelt Fonck onder andere een verbetering van de motorventilatie voor.
               
               
              Fonck eindigt de Grote Oorlog in leven als Luitenant, behangen met onderscheidingen zoals de Medaille Militaire, Légion d'Honneur, het Croix de Guerre met maar liefst 28 Palmen, maar ook met buitenlandse onderscheidingen, zoals de Military Medal, de Military Cross, en het Belgische Croix de Guerre.
               
               
              Interbellum.
               
               
              Na de oorlog gaat Fonck van 1919 tot 1924 de politiek in als Gedeputeerde voor de Vogezen van de Alliance Démocratique. Zijn memoires, "Mes Combats", verschijnen met een voorwoord van Maarschalk Foch, in 1920. Tevens blijft hij actief in de luchtmacht. Commandant Fonck schrijft verscheidene vliegershandboeken en rapporten ter verbetering van gevechtsvliegtuigen. Gedurende de jaren 20, overtuigt Fonck Igor Sikorsky van een herontwerp van de Sikorsky S.35 voor de transatlantische race voor de "Orteig"-prijs. Op 21 september 1926 stort Fonck neer bij het opstijgen, als het landingsgestel instort, met als gevolg de dood van twee van zijn drie bemanningsleden. Charles Lindbergh zou kort daarna de "Orteig"-prijs winnen in 1927.

              Fonck wordt in 1937 benoemd tot inspecteur van Franse luchtmacht tot 1939. Zijn contacten tijdens het interbellum met voormalige vijanden van de Eerste Wereldoorlog, zoals de Duitse luchtazen Hermann Göring en Ernst Udet, zullen een schaduw werpen op de reputatie van Fonck tijdens de Duitse bezetting van Frankrijk en hebben geleid tot beschuldigingen van collaboratie met de Nazi-bezetter en het Vichy-regime.
               
               
              De Tweede Wereldoorlog.
               
              Als de Tweede Wereldoorlog uitbreekt, is Fonck kolonel. Zoals al eerder gezegd: Fonck's trouw aan de "Overwinnaar van Verdun" overstijgt alles. Pétain's favoriete legeronderdeel is altijd de luchtmacht geweest. De beruchte Pierre Laval, tweede man van het Vichy regime en marionet van de Duitsers, kondigt al snel aan dat kolonel Fonck 200 gevechtsvliegtuigen klaar heeft staan om de Britten te bestoken. Vanaf 1942 beschouwen ook de Geallieerde media Fonck als een van de bekende Franse verraders.
               
              Binnen de kortste keren raakt Fonck ook verdacht in de ogen van de Duitsers. Zo schrijft hij onder andere een lovend voorwoord in een kritische terugblik van André Maroselli over de stand van zaken van de Franse luchtmacht bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog met de veelzeggende titel: "Sabotage tegen onze luchtmacht, voornaamste oorzaak van onze nederlaag".
              Verdacht is hij ook door het feit dat hij met regelmaat intervenieert en opkomt ten behoeve van leden van het verzet en vanwege zijn onverholen oppositie tegen Laval. In september 1944 arresteren de Duitsers de Franse Aas, en zij sluiten hem op in de Santé-gevangenis. Aan het eind van het jaar wordt hij zonder aanklacht weer op vrije voeten gesteld.
               
              Fonck en de Résistance.
               
              Toch blijkt Fonck meer betrokken te zijn geweest bij de Résistance dan op het oog lijkt. Op 28 september 1948 ontvangt Fonck van commandant Sautereau van de verzetsgroep met de codenaam "Rafale" een "Certificat de Participation", een deelnamebewijs. Commandant Sautereau voegt er een belangrijke opmerking aan toe:
              "Monsieur Fonck, René, membre sans uniforme des forces françaises combattantes, a participé en territoire occupé par l'ennemi, aux glorieux combats pour la libération de la patrie."
              "Meneer Fonck heeft als lid zonder uniform van de Franse strijdkrachten in door de vijand bezet gebied deelgenomen aan glorieuze gevechten voor de bevrijding van het vaderland."
               
              Na de oorlog, ontkracht ook een Frans politie-onderzoek Fonck's vermeende samenwerking met het Vichy-regime volledig. De conclusie was dat zijn loyaliteit werd bewezen door zijn nauwe contacten met erkende verzetsleiders, zoals Alfred Heurteaux, zijn commandant van de "Cicognes" tijdens de Grote Oorlog.
               
              Wat nu precies zijn contacten met de Duitsers inhielden -, spioneerde hij voor het Verzet of niet, wat leverde eventueel die informatie op, - en wat nu precies zijn heldendaden zijn geweest bij de bevrijding van Frankrijk, is mij niet geheel duidelijk. Ook een van mijn bronnen, de Franse Wikipedia, zegt hierover dat dit nog nader geschiedkundig onderzoek verdient.
              Duidelijk is wel dat Fonck, ondanks zijn aansluiting bij het Vichy regime, halverwege de oorlog door zijn antipathie tegen Pierre Laval weer teruggekeerd is aan de zijde van het Franse verzet.
               
               
              Slot.
               
              Na de bevrijding trekt Fonck zich terug in Parijs om een eigen onderneming, "France Engrais", te leiden. Op 59 jarige leeftijd overlijdt Fonck aan een hartaanval in zijn woning in de Rue du Circque. Vijf dagen later wordt René Fonck begraven op de begraafplaats van zijn geboortedorp: Saulcy-sur-Meurthe.
               
               
              Het oordeel van de geschiedenis lijkt zijn zwarte vlek uit zijn verleden van 1940 tot 1943 niet te hebben vergeven.
              Niets ten nadele van de verdiensten van Guynemer, maar ik hoop, dat ik met dit beknopte stukje de Aas der Azen, René Fonck, weer even uit de vergetelheid heb gehaald.
               
              Pierre
               
              Bronnen: o.a. de Franse en de Engelse Wikipedia.

              Domeinregistratie en hosting via mijndomein.nl